Il clima estremo di agosto 2020 – Seconda parte

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Tempesta di vento (derecho)
Il 10 agosto, una potente tempesta di vento con la ferocia di un uragano ha percorso oltre 1.200 chilometri in sole 14 ore, lasciando un percorso di distruzione dal Sud Dakota orientale all’Ohio occidentale.
La tempesta era ciò che è noto come “derecho”, che si traduce approssimativamente in “dritto”. Queste tempeste hanno venti che rivaleggiano con la forza di un uragano o di un tornado, ma spingono in avanti in una direzione invece di ruotare. Per definizione, un derecho produce venti sostenuti di almeno 93 chilometri all’ora (simile alla furia dei venti di tempesta tropicale), quasi continuamente, per almeno 400 chilometri. Il loro potere è altrettanto devastante: il derecho di agosto ha raso al suolo milioni di ettari di raccolti, alberi sradicati, case danneggiate, camion ribaltati e ha lasciato centinaia di migliaia di persone senza elettricità.

Uragani atlantici
L’uragano Laura ha ruggito a riva in Louisiana nelle prime ore del mattino del 27 agosto come un uragano di categoria 4, con venti sostenuti di circa 240 chilometri all’ora. Solo due giorni prima, la tempesta era di categoria 1. Ma nelle sole 24 ore dal 25 agosto al 26 agosto, la tempesta si è rapidamente intensificata, sovraccaricata dalle calde acque del Golfo del Messico.
Mentre l’uragano Laura si avvicinava all’approdo, il National Hurricane Center degli Stati Uniti ha avvertito che mareggiate “insormontabili” fino a cinque metri potrebbero inondare la costa del Golfo in alcune parti del Texas e della Louisiana. L’ondata di tempesta è l’altezza alla quale il livello dell’acqua del mare sale a seguito di una tempesta, al di sopra del normale livello di marea.

Per quanto riguarda Laura, un fattore che ha contribuito alla sua rapida intensificazione è stato un calo del vento durante la rotazione attraverso il Golfo. Il cambiamento nella velocità e / o nella direzione dei venti con l’altezza, può interrompere la struttura di una tempesta, privandola di parte della sua potenza. Ma anche le acque del Golfo più calde della media, che in alcune località si sono avvicinate a 32,2 ° C, sono state fondamentali per la forza improvvisa della tempesta.
Il riscaldamento degli oceani insieme al cambiamento climatico stanno anche preparando il terreno per tempeste sovralimentate, dicono gli scienziati.