Occorre fermare i batteri cattivi che si attaccano sulle superfici – Seconda parte

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EVOLUZIONE A PASSO LATERALE

Il primo passo è sviluppare una nuova classe di rivestimenti biologici resistenti all’adesione, il che renderebbe molto più difficile la diffusione dei batteri da un luogo o da una persona all’altra.
Nel suo laboratorio, Rutello ha lavorato su un tipo di film basato sulle proteine nel nostro siero del sangue che impediscono l’aggregazione delle cellule del sangue. La stessa caratteristica potrebbe essere utilizzata per impedire ai batteri di attaccarsi a una superficie. E poiché questi film sono basati su proteine, non implicherebbero l’introduzione di materiali potenzialmente tossici nel corpo. “I sistemi biologici come le proteine e le cellule utilizzano modelli apparentemente casuali di carica positiva e negativa per limitare le interazioni”. dice Rutello. “Questa stessa caratteristica di progettazione può essere utilizzata dagli scienziati per creare superfici su cui i batteri hanno difficoltà ad aderire”.
Tuttavia, è probabile che le sole superfici resistenti agli stick non funzionino abbastanza bene da prevenire completamente le infezioni. “I batteri hanno questa brutta capacità di riprodursi, quindi se solo uno o pochi batteri si attaccano a una superficie si moltiplicheranno, creando alla fine un’infezione”, dice Rutello. Negli impianti medici, la sopravvivenza di solo un paio di microbi vaganti sulla superficie di una protesi di ginocchio o anca resistente ai batteri può portare a infezioni che causano mesi di dolore o addirittura la morte. “È difficile o impossibile creare superfici completamente e perfettamente non aderenti ai batteri”, afferma. “Quindi è assolutamente necessario un piano B che si concentri sull’uccisione dei batteri.”Il trucco è trovare modi per uccidere i batteri senza danneggiare gli esseri umani. Nel suo laboratorio, Rutello si è concentrato su una delle principali differenze tra le nostre cellule umane e batteri.
Rutello ha sviluppato celle di nanoparticelle d’oro che possono contenere altre molecole di sua scelta. Per combattere i batteri, ha progettato una serie di nanoparticelle d’oro che quando attraggono un batterio, tirano e allungano gradualmente la parete cellulare fino a quando non si divide. “Molti antibiotici interferiscono con la capacità di un batterio di formare le sue pareti cellulari”, spiega. “Queste particelle sono diverse. Fondamentalmente lacerano la parete cellulare”.